The Flying Pickets

17. august 2019 • Uhorky hudba, Margaret Thatcher, Veľká Británia

Osemdesiatkový hit „Only You“ od skupiny The Flying Pickets si mnohí pamätáme aj vďaka lepkavej českej verzii od boybandu Lunetic. Jeho prvú, synthpopovú verziu pritom nahrala kapela Yazoo. Krátko nato ju v štýle „a cappella“, teda bez nástrojov a len s pomocou vokálov, prerobili The Flying Pickets. Romantická melódia s popovým chorálom sa páčila aj Margaret Thatcherovej – išlo vraj o jednu z jej najobľúbenejších piesní. Tvorcovia najslávnejšej verzie Only You však rozhodne nepatrili medzi obdivovateľov vtedajšej britskej premiérky. Svedčí o tom aj názov ich skupiny, ktorý sa dá voľne preložiť ako „lietajúce štrajkové hliadky“.

The Flying Pickets založil Brian Hibbard v roku 1982. Narodil sa v Ebbw Vale (južný Wales) v robotníckej rodine. Namiesto umeleckej dráhy tak mohol ľahko skončiť vo fabrike alebo v bani, tak ako mnohí jeho rovesníci. Jeho vyhliadky predurčovalo nielen rodinné zázemie, ale aj geografia. V meste s približne tridsaťtisíc obyvateľmi otvorili uhoľné bane už koncom osemnásteho storočia. V šesťdesiatych rokoch 20. storočia miestni ľudia pracovali najmä v oceliarstve.

Hibbard sa však viac zaujímal o umenie a hudbu. Začiatkom osemdesiatych rokov striedal slabo platené zamestnania, squatoval a pôsobil v experimentálnej divadelnej skupine Johna McGratha. Tento priekopník moderného britského divadla a socialista veril, že práve divadlo dokáže osloviť masy a zmeniť spoločnosť. Názov jeho divadelného súboru, „7:84“, odkazoval na fakt, že sedem percent Britov vlastní 84 percent bohatstva krajiny. Práve v divadle sa Hibbard zoznámil so spevom štýlom „a cappella“.

Skupinu The Flying Pickets tvorilo okrem Hibbarda ďalších päť členov, takisto bývalých hercov zo súboru 7:84. Aj názov hudobnej skupiny mal radikálne konotácie. Ako „lietajúce štrajkové hliadky“ (flying pickets) sa v Británii označovali malé, vysoko mobilné skupiny štrajkujúcich, ktoré sa krajinou presúvali pomocou áut. Podľa potreby pomáhali kolegom s blokovaním vstupu na pracoviská, ktoré počas štrajku obsadili pracujúci. Prvýkrát sa táto taktika vyskytla v roku 1969 počas štrajku britských baníkov.

Členovia The Flying Pickets s ňou mali tiež svoje skúsenosti. V rokoch 1972 a 1974 podporovali štrajky baníkov vo Walese. Prvý trval takmer dva mesiace a na jeho konci sa baníci vrátili do práce po tom, čo si odhlasovali dohodu o lepších podmienkach. No už o dva roky sa reálne platy prudko prepadli v dôsledku inflácie. Odbory odmietli navrhované symbolické zvýšenie miezd a vyhlásili ďalší štrajk. Trval necelý mesiac a opäť priniesol výsledky. Podarilo sa vybojovať zvýšenie, ktoré bralo do úvahy infláciu.

The Flying Pickets sa neskôr, keď sa im na hudobnej scéne začalo dariť, hrdo hlásili k svojej minulosti. V tom čase sa ocitli v detskom programe s názvom Saturday Superstore. Ako cenu v súťaži tu deťom rozdávali „čajové uteráčiky“ (utierky) s Karlom Marxom. Ich oficiálny fanklub mal názov „Picket Line“. Tento výraz označuje „štrajkovú líniu“ pred fabrikou, ktorú často zvýrazňujú zhromaždenia pracujúcich, a ktorú neradno prekročiť, ak sa nechcete stať štrajkokazom. Ako raz Hibbord povedal v rozhovore jednému novinárovi, „Chceli sme kázať triedny boj, súdruh!“.

Skupina podporovala aj známejší banícky štrajk v rokoch 1984 – 1985, do ktorého sa zapojilo 180-tisíc baníkov zo 170 baní. Konzervatívci na čele s Margaret Thatcher (fanúšičkou The Flying Pickets!) v tom čase schválili úsporné opatrenia a viedli otvorený boj s odborovými organizáciami. The Flying Pickets pre štrajkujúcich baníkov zorganizovali benefičné koncerty a zbierky, čo sa stretlo s odporom hudobného vydavateľstva Virgin. Manažment ich varoval pred negatívnou publicitou a niektoré obchody odmietli predávať ich album.

Pôvodná zostava kapely sa v roku 1986 rozpadla. Hibbard chvíľu pokračoval v speváckej kariére, neskôr sa objavoval v televíznych seriáloch. Zakladajúci členovia The Flying Pickets to spolu skúsili ešte raz v roku 1994, keď vydali ďalší album. Projekt ako taký sa však nikdy neskončil: od svojho založenia sa v ňom vystriedalo už dvadsaťsedem členov, ktorí pokračujú v tradícii žánru „a cappella“.

Odkazy

Video


Čítajte v Bufete

Cecilia Mangini: Prvá talianska dokumentaristka

V roku 1934 vznikla v Taliansku sieť filmových klubov Cineguf, ktorú podporovala Národná fašistická strana. Jej cieľom bolo vytvoriť novú generáciu filmových tvorcov a podporiť rozvoj modernej kinematografie v službách štátu. Vedľajším účinkom ambivalentného vzťahu fašistov k avantgardám je aj paradox, že práve vďaka umeleckej infraštruktúre vybudovanej za vlády Duceho sa k záujmu o film dostalo množstvo „podvratných živlov“ a budúcich kritikov režimu. Cineguf bol miestom, kam chodil napr. mladý začínajúci režisér Pier Paolo Pasolini či žurnalista a spisovateľ Antonio Ghirelli. Čítať ďalej…

Shamate: nonkonformná mládež z čínskych fabrík

Anglický výraz smart sa za posledné desaťročie stal všadeprítomným. V našich končinách sa najviac spája s produktmi technologických koncernov, ktorým dodáva punc inovatívnosti. No v Číne označuje aj špecifickú subkultúru, ktorej sa venuje zaujímavý nový dokument „We Were Smart“ („Boli sme smart“). Subkultúra smart, v čínskej adaptácii aj „šamate“, má korene medzi mládežou pracujúcou v čínskych fabrikách. Čítať ďalej…

Kolaps v Berlíne

Legendárna nemecká kapela Einstürzende Neubauten vydala v lete 2020 – štyridsať rokov po svojom oficiálnom vzniku – nový album Alles in Allem. Vypočuť sa oplatí aj pre skladbu „Am Landwehrkanal“, v ktorej sa spieva o berlínskom Kanáli domobrany. Príslušníci reakčných milícií Freikorps, ktoré potláčali tzv. spartakovské povstanie, sa tu v januári 1919 zbavili tela revolucionárky Rosy Luxemburg, ktoré hodili do vody. Mala 47 rokov. Na inom mieste v rovnakom čase zabili aj jej súdruha Karla Liebknechta. Povstanie sa skončilo krachom. Čítať ďalej…

Prečo antiimperialisti podporujú diktátorov?

Prinášame preklad článku libanonsko-palestínskeho aktivistu Josepha B., ktorý pôvodne vyšiel na the7eye.org. Prekladali sme z anglickej verzie, ktorú vydal +972 Magazine. Čítať ďalej…