Zimna našich chmúr: Británia 1978 – 1979

21. január 2019 • Klobásy štrajk, Veľká Británia

Pred štyridsiatimi rokmi otriasalo Veľkou Britániou najväčšie štrajkové hnutie od slávneho generálneho štrajku v roku 1926. Udalosti z prelomu rokov 1978 a 1979 vošli do dejín ako „Zima nespokojnosti“ („The Winter of Discontent“). Toto slovné spojenie pochádza zo Shakespearovej hry Richard III., kde sa hovorí o „zime našich chmúr“. Zachmúrení nespokojenci v Británii bojovali za vyššie mzdy, ktoré by kompenzovali účinky až 15-percentnej inflácie a rastu cien. Predohrou bol štrajk u Forda v Halewoode (Liverpool), ktorý sa začal už v septembri roku 1978. Pracujúci automobilky v tom boli sami: ich odborová organizácia odmietla ísť proti Labouristickej vláde, ktorá rast miezd v hospodárstve obmedzila na päť percent ročne. Po deviatich týždňoch síce získali rast miezd až o 17 percent, no museli sľúbiť, že nebudú štrajkovať až do uzavretia ďalšej kolektívnej zmluvy.

Po Fordovi štrajkovú štafetu prevzali vodiči kamiónov, ako aj zamestnanci a zamestnankyne štátneho zdravotníctva. Tí prví vstúpili do štrajku v januári 1979, po neúspešných rokovaniach s Asociáciou kamiónovej dopravy. Ekonomiku tvrdo zasiahli, pretože diaľničná doprava už vtedy predstavovala hlavný spôsob distribúcie tovarov. Štrajkujúci vodiči blokovali rafinérie, prístavy, sklady a továrne. Aj bez oficiálnej podpory odborov sa ich počet do konca mesiaca vyšplhal na stotisíc.

Štrajk bol účinný vďaka tzv. lietajúcim štrajkovým hliadkam („flying pickets“). Išlo o štrajkujúcich v osobných autách, ktorí po skupinkách brázdili diaľnice a „odchytávali“ parkujúcich kamionistov. Tí im spravidla ochotne prezradili, kam smerovali. Pred koncovým bodom ich neskôr už čakali štrajkové hliadky, ktoré dostali tip prostredníctvom vysielačiek.

Hnutie kamionistov bolo asi najsilnejšie v meste Hull, ktorého dve príjazdové diaľnice vodiči doslova zablokovali. Počas piatich týždňov miestna kancelária odborov TGWU rozhodovala o tom, aké tovary vpustí do mesta a naopak. Odborársky výbor tiež prednostne distribuoval potraviny dôchodcom a chudobným rodinám. Na „hullský soviet“ chodili s prosíkom nielen majitelia firiem, ale aj zástupcovia mesta.

Štrajk postupne vyhasol po tom, ako regióny jeden po druhom súhlasili s 22-percentným zvýšením miezd. Niektoré menšie dopravné firmy však skrachovali alebo prepúšťali.

Zima nespokojnosti dnes v Británii symbolizuje príbeh o „iracionálnych“ sedemdesiatych rokoch, keď sa neustále štrajkovalo a moc v krajine prevzali odborové centrály. V skutočnosti sa však udalosti rokov 1978 – 79 vnímali ako skutočná kríza práve preto, lebo v nich figurovali skupiny pracujúcich, ktoré sa dovtedy do triednych bojov nezapájali. Platilo to tak o vodičoch kamiónov, ako aj o servisných zamestnancoch v zdravotníctve (NHS): upratovačkách, kuchárkach, vrátnikoch, inštalatéroch, záhradníkoch či kuričoch. Príslušníci týchto a podobných profesií vo verejnom sektore mali ešte nižšie platy ako nekvalifikovaní zamestnanci v priemysle. Ich reálne príjmy počas vládnej regulácie miezd v sedemdesiatych rokoch klesli až o 17 percent. V januári 1979 odmietli ďalšie zvýšenie miezd hlboko pod úrovňou inflácie a niektoré londýnske nemocnice vstúpili do štrajku.

Trestanie prvých štrajkujúcich len stupňovalo hnev a motivovalo pridať sa ďalších. Keď Singletonova nemocnica v meste Swansea začiatkom februára prepustila niekoľko vrátnikov, 1700 zamestnancov vrátane kuchárok, upratovačiek, kuričov a vodičov sanitiek prerušilo prácu. Blokády nemocníc po celej krajine obmedzili činnosť asi polovice z nich len na akútnu pohotovosť. Štrajkovali aj zamestnanci miest a obcí – smetiari, vodári či zamestnanci vodární a kanalizácií. Liverpoolski hrobári prestali pochovávať a mŕtvoly sa hromadili na chodbách márnice. Zábery hromadiacich sa odpadkov v uliciach okrem iného prispeli k tomu, že hnutie stratilo podporu stredných vrstiev.

Zima nespokojnosti rozbila posledné zvyšky tzv. „Spoločenskej zmluvy“, ktorú v roku 1974 uzavrela labouristická vláda s odborovými federáciami. Výmenou za neúčinnú vládnu reguláciu cien bolo dobrovoľné mzdové uskromňovanie sa pracujúcich. Hnutie bolo prejavom prebudenia sa najslabšie platenej časti pracujúcej triedy, a nie zohraných „odborárskych mafií“, ako tvrdili pravicové masmédiá. Boj servisných pracujúcich narušil každodenné fungovanie spoločnosti a štátu. Panika časti verejnosti, vyvolaná touto krízou, napokon viedla k volebnému víťazstvu konzervatívcov vedených Margaret Thatcherovou v máji 1979.

ODKAZY: - http://libcom.org/history/delightful-measures-changed-reflections-1978-79-winter-discontent - Tara M. López: The Winter of Discontent: Myth, Memory and History. Liverpool University Press, 2014.

Galéria


Čítajte v Bufete

Slepá neposlušnosť

V prvej polovici marca 2020 sa fabrikami na severe Talianska prehnala vlna divokých štrajkov, ktorých cieľom bolo zaviesť okamžitý lockdown. Priemyselné Lombardsko či Benátsko v tom čase kraľovali štatistikám o úmrtnosti. Spontánne akcie napokon prispeli k tomu, že koncom mesiaca sa na dva týždne zatvorili všetky „neesenciálne“ prevádzky v krajine. Čítať ďalej…

Aus heiterem Himmel

Am 10. Juni hat in der Fabrik von Booster Precision Components in Beluša (in der Westslowakei) ein Streik begonnen. Die Angestellten wehrten sich gegen Kürzungen der Prämien und Lohnzuschüsse, die die Firma vor einem Jahr eingeführt und mit der Pandemie begründet hat. Wie bald klar wurde, waren diese Maßnahmen auf Dauer gedacht und weitere folgten. Čítať ďalej…

Kde sa vzal, tu sa vzal

Desiateho júna sa v belušskej fabrike Booster Precision Components začal ostrý štrajk. Zamestnanci sa ním bránili proti škrtom odmien a príplatkov, ktoré firma urobila už pred rokom a ospravedlňovala ich pandémiou. Ako sa čoskoro ukázalo, išlo o trvalé opatrenia, ku ktorým sa postupne pridávali ďalšie. Čítať ďalej…

Kuchynský komunizmus

Životná dráha Margarete Schütte-Lihotzky, rakúskej antifašistky, komunistky, ženskej politickej aktivistky a výnimočnej architektky, opísala oblúk celého dvadsiateho storočia a bola intenzívne prepletená s turbulentným politickým dianím v Európe. Čítať ďalej…